¿Puede una araña viuda negra matarte?

mujer viuda negra

David Nelsen, profesor asociado de biología en la Universidad Adventista del Sur en Collegedale, Tennessee, recuerda estar boca abajo debajo del tobogán en el patio de recreo de la escuela primaria, en busca de la telaraña enredada del Latrodectus hesperus, también conocida como la araña viuda negra occidental. Lo reconocería cuando lo viera, los pegajosos hilos de seda giraban en desordenados gruñidos característicos de criaturas tan maravillosas. Si empujaba la telaraña con sus pinzas largas en el lugar correcto, podría atrapar a la araña antes de que escapara y meterla en una de sus bolsas de plástico donde acechaban docenas de otras viudas negras.

No importaba que una mordedura de la brillante araña negra pudiera causar espasmos dolorosos en sus músculos en cuestión de minutos; Que incluso si fuera a la sala de emergencias retorciéndose de dolor, los médicos probablemente no tendrían el antídoto para tratarlo; Que tendría que esperar a que pasaran las contracciones musculares involuntarias, palpitantes y ardientes durante horas o posiblemente días hasta que sus síntomas finalmente desaparecieran.

Nelsen no estaba preocupado porque estaba conociendo estos «pequeños organismos sexys» bastante íntimamente. Desempeñaron un papel protagónico en su investigación doctoral y quería entenderlos mejor.

Entonces, ¿cómo obtuvo su nombre la araña viuda negra y por qué la gente las encuentra tan aterradoras?

Por qué se llama viuda negra

Nelsen eligió a la viuda negra para su investigación porque «son misteriosas y peligrosas», dice. De hecho, la viuda negra es una de las arañas más mortíferas del mundo, según la Enciclopedia Británica. Cada año se informan alrededor de 2600 mordeduras de viudas negras al Sistema Nacional de Datos sobre Intoxicaciones de EE. UU.

Pero su nombre no proviene tanto de la capacidad de la araña para matar humanos, sino de un comportamiento caníbal observado en la especie durante la cópula. Un entomólogo recolectó muestras de viudas negras macho y hembra y las almacenó en el mismo contenedor. Cuando volvió para ver cómo estaban las arañas, descubrió que las viudas hembras se habían comido a los machos.

Este llamado «canibalismo de arañas» no es tan raro en el mundo de las arañas en general, dice Nelsen. Suele implicar que la hembra se coma al macho antes, durante o después de la cópula. Pero rara vez se ve en las viudas negras que habitan en América del Norte. Los machos de la viuda negra, en la naturaleza, tienden a escapar rápidamente después de copular, un lujo que no se les permitió estar enjaulados junto con las hembras en un entorno de laboratorio. Además, la investigación muestra que las viudas negras macho pueden sentir sustancias químicas en la red de la hembra que indican si ha comido recientemente. Saben evitar a las hembras hambrientas, por si acaso.

Deja un comentario