¿Quién sabía que una mantis religiosa podía aprender?

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Los vertebrados pensamos que somos muy inteligentes, y lo somos, comparativamente hablando. Pero eso no significa que otros miembros del reino animal no sean capaces de un aprendizaje complejo, incluso los que se comen a sus compañeros y tienen ojos que parecen máscaras de esgrima.

Nueva investigación basada en las observaciones de un hombre en su viaje nocturno a un jardín en la azotea para ver una mantis religiosa asiática macho (Hierodula tenuidentata) cazar peces sugiere que es posible que no les demos a los invertebrados, al menos no a las mantis religiosas, el crédito que merecen cuando se trata de resolver problemas complejos.

Durante cinco noches consecutivas, el investigador Rajesh Puttaswamaiah volvió a observar a la mantis mientras cazaba peces en una pequeña fuente en un jardín en la azotea en Karnataka, India. La mantis cazó hasta altas horas de la noche y atrapó y se comió al menos dos guppies (Poecilia reticulata) cada tarde. Esto fue inusual porque ninguna evidencia científica previa apunta a la preferencia de una mantis por los peces (aunque se sabe que se los comen cuando se les da pescado en un entorno de laboratorio), o incluso su capacidad para atraparlos. La razón de esto es principalmente que sus ojos parecen estar hechos para la caza diurna y que su visión probablemente sea demasiado pobre para cazar animales acuáticos, ya que el agua agrega una capa adicional de complejidad a la tarea.

Puttaswamaiah y sus coautores especulan que las mantis podrían haber desarrollado impresionantes habilidades de aprendizaje y que el comportamiento repetitivo podría haber sido el resultado de la experiencia personal, lo que permitió a la mantis desarrollar sus métodos de caza y regresar a un lugar de éxito anterior. Se dieron cuenta de que la vigilia de pesca nocturna de la mantis significa algo importante sobre la capacidad del insecto para aprender:

«Recordar la abundancia de presas en un sitio en particular, en relación con su facilidad de captura y su contenido nutricional, podría ser un factor importante de esta elección e influir indirectamente en la aptitud del depredador individual», dijeron los autores en un comunicado de prensa. «Esto debería investigarse en estudios adicionales».

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