Ratas topo desnudas sobreviven sin oxígeno al convertirse en plantas

Nuevos hallazgos revelan que la rata topo desnuda (Heterocephalus glaber) puede sobrevivir largos períodos de tiempo sin oxígeno, lo que la hace única entre los mamíferos.  Meghan Murphy/Zoológico Nacional de los Smithsonianos

Aprender datos interesantes sobre los animales es como leer la revista de chismes de celebridades de la evolución. Hay una emoción deliciosamente voyeurista que surge al enterarse de que un topo de nariz estrellada puede oler bajo el agua haciendo burbujas y luego succionándolas por la nariz, o que una nutria marina tiene tanto pelo que tiene el área de superficie aproximada de una pista de hockey. . Pero al igual que no todas las celebridades son igualmente fascinantes, no todos los hechos animales son iguales. Es bueno saber que los enormes cuernos de un carnero pueden pesar más que todos sus otros huesos combinados, pero los cuernos de carnero son papas pequeñas al lado de las travesuras legendarias de la verdadera realeza animal. Casi todos los cefalópodos pertenecen a esta categoría, al igual que el ornitorrinco y el infame tejón de miel. ¿Pero has oído hablar de la rata topo desnuda?

Vas a querer sentarte.

La rata topo desnuda (Heterocéfalo glaber) se ve como cabría esperar: un topo sin pelo cruzado con una rata sin pelo cruzada con la criatura que revienta el pecho de «Alien». Pero este mamífero africano subterráneo es, con mucho, el roedor más longevo, es de sangre fría e inmune al cáncer, prácticamente inmune a la mayoría de los tipos de dolor y muestra muy pocos signos de envejecimiento durante su vida. Al igual que algunos insectos, son eusociales, lo que significa que un grupo de ellos tiene una reina que asume todas las responsabilidades reproductivas del grupo, mientras que otras hembras son estériles y tienen trabajos como encontrar comida y defenderse de los depredadores. También pueden sobrevivir durante largos períodos sin oxígeno básicamente convirtiéndose en plantas.

¿Esperar lo?

Un nuevo estudio publicado en la revista Science informa que estos bichos raros pueden pasar de usar glucosa para alimentar sus cuerpos a fructosa como lo hace una planta. En condiciones normales ricas en oxígeno, la rata topo desnuda hace funcionar sus células con glucosa como cualquier otro mamífero que se precie en el planeta. El oxígeno es necesario para alimentar este proceso. Pero en ausencia de oxígeno, resulta que las ratas topo desnudas pueden cambiar a un proceso bioquímico diferente usando fructosa, el azúcar que alimenta las plantas.

Los científicos han sabido por un tiempo que, debido a que viven en grandes grupos en espacios subterráneos estrechos donde los suministros abundantes de oxígeno no son un hecho como si estuvieran en la superficie, las ratas topo desnudas han evolucionado para soportar situaciones sorprendentemente bajas de oxígeno. Sin embargo, hasta ahora, nadie ha cuantificado hasta qué punto estos horribles pequeños magos pueden abstenerse de respirar aire. Este equipo de investigadores internacionales descubrió que los pequeños animales pueden relajarse durante cinco horas o más a la vez en entornos con un nivel de oxígeno extremadamente bajo, y hasta 18 minutos sin nada de oxígeno.

Para resolver esto, los investigadores colocaron ratas topo desnudas y ratones en una cámara sin oxígeno. Como era de esperar, los ratones murieron de inmediato, pero aunque las ratas topo desnudas perdieron rápidamente el conocimiento y sus latidos cardíacos se redujeron de 200 a 50 latidos por minuto, después de ser devueltos al aire 18 minutos después, se recuperaron por completo y continuaron con sus actividades. Este video de la Universidad de Illinois explica la transformación:

Pero, ¿cómo se las arreglan exactamente los animales para esto?

«La rata topo desnuda simplemente ha reorganizado algunos componentes básicos del metabolismo para hacerla súper tolerante a las condiciones bajas de oxígeno», dijo en un comunicado de prensa el autor principal Thomas Park, profesor de ciencias biológicas en la Universidad de Illinois en Chicago. liberar.

Otros mamíferos pueden metabolizar la fructosa en ausencia de oxígeno, pero solo en partes limitadas del cuerpo, como el intestino. Las ratas topo desnudas tienen servicios de fructosa de emergencia establecidos en todos sus órganos, incluso en el cerebro y el corazón, lo que las hace únicas entre los mamíferos en ese sentido, al menos hasta donde sabemos actualmente.

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