Si una marmota no puede tirar madera, ¿qué puede ‘tirar’?

Marmota de América

Tirar o no tirar, esa es la cuestión. Dado que una marmota en realidad no puede arrojar madera, pero lo haría si pudiera, ¿qué arrojaría si pudiera? ¿O lo sería? Sí, podría, y es de madera. No, lo siento, lo haría… y lo hace. Los roedores grandes, parecidos a ardillas, tiran o arrojan lo único que se interpone entre ellos y una vida de lujo subterráneo: la suciedad. Estamos hablando de hasta 700 libras (318 kilogramos) del material para crear una sola madriguera.

Usando su constitución robusta, cuatro dientes frontales en forma de cincel y garras robustas, arrojan grandes cantidades de tierra para excavar bajo tierra y formar un elaborado sistema de seguridad y tranquilidad. Las madrigueras, que pueden tener hasta 66 pies (20 metros) de largo y 6 pies (2 metros) de profundidad, sirven como hogares, espacios para esconderse de los depredadores, lugares para hibernar y dar a luz. Sus madrigueras podrían ser simplemente las mansiones del mundo subterráneo, que constan de varios niveles, numerosas salidas e incluso un área de baño designada. Hable acerca de un roedor sanitario.

Como si su nombre no fuera lo suficientemente confuso, ‘marmota’ es solo uno de los muchos alias que se sabe que usan. El nombre más común es la marmota (piense en Punxsutawney Phil buscando su sombra). Pero la lista también incluye al cerdo silbador, la ardilla terrestre, el castor terrestre, la marmota e incluso el ‘arquitecto subterráneo’. El nombre que elija usar probablemente depende de su lugar de origen, pero los orígenes del nombre marmota provienen de la palabra nativa americana, wuchakque se traduce como «excavadora».

Desde la distancia, puede ser fácil confundir a la marmota con un animal que realmente ama la madera: el castor. Pero la marmota se parece más a lo que sucedería si un castor y una ardilla se juntaran y tuvieran hijos: el pelaje marrón áspero, la fuerza muscular y los incisivos frontales de un castor con la cola larga y tupida y los movimientos ágiles de una ardilla.

Sin embargo, Wood no está totalmente fuera de su radar. Ocasionalmente treparán a un árbol para atrapar algo de fruta fresca para equilibrar su dieta de verduras y pastos, y tienden a excavar en prados abiertos y campos que bordean áreas boscosas. O si tienes mala suerte, en tu jardín. Conocidos demasiado bien por los propietarios y agricultores, pueden ser una plaga cuando se instalan.

Desafortunadamente, toda esa suciedad que arrojan no hará que el trabalenguas sea más fácil de decir. Pero brindemos por ellos por no tirarlo todo en su patio trasero y, en cambio, simplemente aparecer en un prado distante para descansar de su elegante vida en el sótano.

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