5 razones por las que los geckos son los lagartos más geniales

Puede que no te des cuenta de esto, pero los humanos están secretamente obsesionados con los geckos. Es porque estamos celosos, sinceramente. Siempre tratamos de emular algo acerca de estos pequeños lagartos de dedos pegajosos, desde la forma en que diseñamos los sostenes para pegarlos a los guantes.

Gecko son un grupo de lagartos en su mayoría nocturnos que viven en climas cálidos en todo el mundo. Son famosos por su capacidad de adherirse a prácticamente cualquier superficie, pero también son diferentes de sus parientes lagartos en otros aspectos: son longevos, habladores, carecen de párpados y sus pequeñas escamas están situadas al lado de cada uno. otros como adoquines, en lugar de superponerse como es el caso en la mayoría de los otros lagartos.

Pero lo que distingue a los geckos de sus primos no es una de esas cosas en las que tienes ojos marrones y cabello negro y tus primos son rubios y de ojos azules. Es como si tuvieras ojos marrones y cabello negro y tus primos fueran duendes mágicos. Exploremos cinco razones por las que los geckos son los lagartos más geniales.

1. Los geckos tienen pies pegajosos

Estás acostumbrado a ver insectos caminar en la pared y el techo o incluso en la parte inferior de una mesa de vidrio, pero entre los vertebrados, algunos geckos tienen la capacidad sin precedentes de agarrarse literalmente con los dedos de los pies a cualquier cosa, con la única excepción del teflón seco. Sorprendentemente, la razón de esto tiene que ver con los pelos especiales en los dedos de los pies del gecko.

«Las plantas de sus pies están cubiertas de pequeños ‘pelos’ que hacen contacto con la superficie sobre la que se paran», dice Lin Schwarzkopf, profesor de la facultad de ciencias e ingeniería de la Universidad James Cook en el norte de Queensland, Australia. «El proceso es completamente seco, sin succión involucrada. A través de una combinación de fricción y fuerzas de Van der Waals, las mismas fuerzas que causan el menisco en el líquido de un vaso, se adhieren a las superficies y algunos incluso pueden caminar completamente al revés. .»

Los dedos de los pies de los geckos, al menos los dedos de los pies de la mayoría de los geckos, ya que algunos tienen patas de lagarto viejas regulares, están cubiertos con crestas, que están salpicadas con millones de estructuras microscópicas similares a cerdas llamadas setas que obedecen todos los caprichos del gecko, agarrándose y soltándose cuando el animal lo desea, y nunca se ensucian. Evolución: increíble!

2. Los gecos se lamen los ojos

Imagínese si, en lugar de parpadear, los humanos sacaran una lengua larga, rosada y pegajosa y nos limpiaran los globos oculares, uno a la vez. Eso sería repugnante y, sin embargo, es lindo cuando los geckos lo hacen.

Los geckos dependen en gran medida de su vista: tienen una visión a todo color y pueden ver un amplio espectro de colores incluso con luz muy tenue. Pero la mayoría de los geckos no tienen párpados, por lo que sus preciados globos oculares están cubiertos con pequeñas escamas protectoras que deben limpiarse de vez en cuando. Entonces, es realmente útil tener una lengua larga en situaciones como estas.

Tal vez se pregunte cómo protegen sus ojos saltones y brillantes del sol si no tienen párpados. Aunque algunas especies son diurnas, la mayoría de los geckos pasan la mayor parte del día durmiendo; aun así, tienen pupilas verticales que pueden superponerse casi por completo, lo que permite ver solo un pequeño agujero de luz.

3. Los geckos son parlanchines

La mayoría de los lagartos no vocalizan, o no muy fuerte si lo hacen, pero los geckos tienen sistemas de comunicación vocal sofisticados, similares a los de los mamíferos y las aves. La vocalización de los geckos es extremadamente flexible: mientras que la mayoría de los otros lagartos son mudos o solo pueden emitir silbidos débiles, los geckos pueden ladrar y hacer clic, chillar y gorjear para atraer parejas, defender territorios o alejar a posibles intrusos cuando se acercan demasiado. El gecko más grande del mundo, el gecko de Nueva Caledonia (Rhacodactylus leachianus), tiene un gruñido bajo que ha llevado a los nativos de sus islas de origen a apodarlo «el diablo en los árboles».

4. Los geckos ayudan con el control de plagas en el hogar

Los geckos se alimentan principalmente de insectos vivos, y debido a que nuestras casas tienen muchas luces, que, a su vez, atraen muchos insectos, a menudo se pueden encontrar geckos dentro de las viviendas humanas.

«Las casas tienen muchas grietas y hendiduras estrechas, que brindan refugio a los geckos», dice Schwarzkopf. «A una especie de gecko, el gecko doméstico asiático invasivo de Australia, le encanta pasar el rato en las casas, pero hay cientos de especies, y la mayoría no lo hace [live in] casas!»

5. Gecko tiene piel antibacteriana y repelente al agua

Puede que no te sorprenda saber en este punto que la piel del gecko es autolimpiante y antibacteriana. Su capacidad para arrojar agua los ayuda a mantenerse limpios en la naturaleza.

«Creo que lo más fascinante de los geckos es la forma en que su piel repele el agua», dice Schwarzkopf. «Parece un automóvil recién encerado: el agua se acumula y se desliza de los geckos, eliminando la suciedad y las bacterias de su piel».

Publicado originalmente: 16 de agosto de 2019

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