10 datos salvajes sobre el Aye-Aye, el animal más improbable

Cuando la mayoría de la gente piensa en los lémures, lo que probablemente le viene a la mente es el excéntrico pero carismático lémur de cola anillada, el rey Julien XIII, de la película animada para niños «Madagascar». Pero los colas anilladas son solo una de las 108 especies reconocidas de lémur (más al menos 17 especies extintas) actualmente en el planeta. Entre los que aún existen, el aye-aye (pronunciado «ojo-ojo») es, con mucho, el más intrigante.

«Aye-aye son mis primates favoritos, por lo que no es una exageración decir que amo todo sobre ellos», dice Megan McGrath por correo electrónico. Ella es la gerente de programas educativos en el Duke Lemur Center, en Durham, Carolina del Norte, que alberga la población de lémures más grande y diversa fuera de su Madagascar natal. «Si tuviera que elegir algo en lo que centrarme», dice, «sería la increíble historia de la evolución que representan. De más de 100 especies de lémures, todos se adaptaron para sobrevivir en la isla de Madagascar durante decenas de millones. de años, el aye-aye de alguna manera terminó en un nicho increíble y desarrolló una combinación verdaderamente única de rasgos y comportamientos que no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra».

Conocido científicamente como daubentonia madagascariensis, este primate de dedos largos ha existido durante millones de años y tiene muchas características que lo distinguen claramente como un lémur. Pero el aye-aye tiene características morfológicas más extremas que cualquier otro primate vivo en la Tierra. Aquí hay 10 hechos locos sobre este animal improbable:

1. Aye-Ayes tiene una apariencia muy extraña

Como todos los lémures, los aye-ayes son primates, en el mismo orden que los monos, simios y humanos. Pero los aye-ayes parecen algo entre un mapache y una rata. Son pequeños: de 12 a 16 pulgadas (30 a 40 centímetros) de largo y de 5 a 6 libras (2,3 a 2,7 kilogramos) en promedio y tienen colas largas y tupidas (18 a 22 pulgadas o 45 a 55 centímetros) que son más grandes que sus cuerpos. Sus grandes ojos de color amarillo anaranjado o marrón arena les dan una mirada perpetua de sorpresa. Si bien son algo pequeños, también son los primates nocturnos más grandes del mundo.

2. Tienen unas orejas enormes

Una de las características más distintivas del aye-aye son sus enormes orejas triangulares, las más grandes en comparación con el tamaño corporal de cualquier otro primate. Estos oídos están formados por una red de crestas que afinan el oído del aye-aye para que pueda escuchar el movimiento sutil de las larvas y los gusanos que acechan en las cámaras de los árboles viejos y en descomposición.

3. Sus incisivos nunca dejan de crecer

A diferencia de otros primates, los aye-ayes tienen incisivos en continuo crecimiento como los de un roedor (a diferencia del peine de dientes característico de los lémures), según McGrath. Debido a esto, originalmente se clasificaron como roedores. Estos incisivos en constante crecimiento ayudan a los aye-ayes a masticar madera, cortezas y nueces, incluso concreto si están aburridos. No hay preocupación si los dientes se desgastan o incluso se rompen porque continúan creciendo a lo largo de la vida del aye-aye.

4. Tienen dígitos súper largos

Los aye-ayes tienen dedos largos en cada mano que terminan en largas garras rizadas (a diferencia de las uñas características de los primates). Los dedos son tan excepcionalmente largos que, cuando están estirados, ocupan alrededor del 41 por ciento de la longitud total del antebrazo del aye-aye. Cuando caminan por el suelo, los aye-ayes levantan sus delicados dedos con garras para protegerse, lo que hace que su modo de andar parezca raro y torpe. También tienen un sexto dedo descubierto recientemente, el llamado pseudopulgar, en cada muñeca hecho de hueso y cartílago que ayuda a estos lémures a trepar, agarrarse y colgarse de las ramas.

5. Su dedo medio es su dedo que golpea

Quizás el más extraño de los rasgos inusuales del aye-aye es el dedo medio largo y delgado que «tapa» en cada una de las manos delanteras. Este dedo flaco puede girar 360 grados alrededor de la articulación, como el brazo de un ser humano en la articulación del hombro.

6. Son la respuesta de Madagascar a los pájaros carpinteros

Ese dedo del medio que «tapa» no es solo para mostrar. Los aye-ayes lo usan para tocar y buscar comida, una práctica llamada búsqueda de percusión. De hecho, los aye-ayes son los únicos primates que se sabe que hacen esto, dice McGrath. Y, dado que no hay pájaros carpinteros en Madagascar, llenan un nicho ecológico específico en la isla. Los aye-ayes practican esta ecolocalización usando su dedo para tocar rápidamente (hasta ocho veces por segundo) a lo largo de una rama o tronco de un árbol mientras coloca esas orejas grandes y sensibles para escuchar la sutil retroalimentación auditiva que indica que las larvas y los gusanos están en el interior. Luego cavan en las capas duras de la madera con esos incisivos en constante crecimiento y usan ese dedo flexible para alcanzar y enganchar insectos desprevenidos en su garra.

7. Son almas independientes

Aunque los aye-ayes son sociales a veces, estos lémures son bastante introvertidos. Prefieren dispersarse para poder cubrir más terreno para buscar alimento y luego volver a conectarse con su grupo. Sin embargo, las hembras tienden a ponerse un poco luchadoras si otra hembra fuera de su unidad familiar se acerca sigilosamente a su área en busca de comida.

8. Solía ​​haber un gigante Aye-Aye

Había una vez un aye-aye gigante, llamado el Daubentonia robusta, que vivió en Madagascar en los últimos 1.000 años. Este lémur ahora extinto tenía huesos de extremidades macizos y robustos, lo que sugiere que pesaba entre 2,5 y 5 veces más que el aye-aye, lo que se traduce en más de 25 libras (11,3 kilogramos).

9. Hacen ruidos extraños

Si sus miradas no te asustan, los sonidos que hacen lo harán. Los aye-ayes gritan cuando se vuelven agresivos, gimen cuando compiten con otros por la comida, hacen un ruido de «tiss» cuando se enfrentan a otros lémures y gritan «hai-hai» cuando intentan huir de sus captores. Este ruido «hai-hai» es probablemente de donde obtuvieron su nombre inusual.

10. Algunas personas piensan que los aye-ayes son malos presagios

Los nativos de Madagascar creen que los aye-ayes son presagios de mala suerte y que si un aye-aye señala a alguien con su dedo largo y flaco, está marcado para la muerte. Otros creen que los aye-ayes pueden colarse en los hogares y usar su dedo para arrancar los corazones de los humanos.

Pero esa reputación parece desafortunada. «No muestran agresividad hacia el personal de cuidado de los animales, y su alto nivel de inteligencia los convierte en excelentes participantes en el entrenamiento de refuerzo positivo para comportamientos como ecografías voluntarias o extracciones de sangre, lo que hace que la atención veterinaria sea mucho más fácil para todas las partes involucradas», dice McGrath.

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