¿King Kong sería considerado una especie en peligro de extinción?

Si está considerando unas vacaciones de verano en una tierra ficticia, Skull Island es un sueño ecoturístico hecho realidad. Puedes evitar las travesuras genéticas de Isla Nublar de Jurassic Park y el horror radiactivo de Monster Island y visitar un lugar donde las criaturas prehistóricas aún prosperan en la naturaleza.

Skull Island, también conocida como Kong’s Island, es el hogar de una desconcertante variedad de organismos, como se captura en la película de 1933 «King Kong» y sus secuelas. Alberga desde poblaciones nativas de Homo sapiens a dinosaurios como tiranosaurios y estegosaurios. Y luego está el mismísimo señor de los simios: King Kong.

A diferencia de los dinosaurios, pterosaurios y plesiosaurios de la isla, Kong no se alinea del todo con una bestia prehistórica conocida. Incluso Gigantopithecus, el primate más grande conocido de todos los tiempos, no medía más de 10 pies (3 metros) de altura. Kong, sin embargo, se mantiene al menos 18 pies (5,5 metros) en la película de 1993, y es incluso más alto en algunos relatos.

Evaluar de esta manera puede resultar un movimiento arriesgado, evolutivamente hablando. Los cuerpos más grandes vienen con mayores demandas de energía y cambios corporales para evitar que todo se desmorone. Además, un simio como Kong puede que ser lo suficientemente grande como para derrotar a todas sus compañeras bestias en una pelea, pero ¿puede hacer frente al cambio climático, la pérdida de hábitat o las tendencias destructivas de la civilización humana? Ser grande no es suficiente para hacer frente a estos peligros.

Titanes prehistóricos como Gigantopithecus y los perezosos gigantes presentan una valiosa lección sobre la vulnerabilidad de la vida como mamíferos terrestres gigantes, como señaló el científico Aaron Clauset a National Geographic. Clauset argumentó, basándose en modelos informáticos de alturas, que cada especie tiene un límite superior efectivo de tamaño y cuanto más se acercan a ese tamaño, mayor es el riesgo de extinción.

Quizás es por eso que King Kong se describe típicamente como el último de su tipo. Incluso Skull Island parece incapaz de soportar una población robusta de simios gigantes salvajes. No solo sería considerado una especie en peligro de extinción, sino que también es lo que a menudo se denomina «funcionalmente extinto».

Porque, seamos realistas, la especie de Kong está en un callejón sin salida a pesar de que un supuesto «hijo de Kong» aparece de vez en cuando, así como las ofertas de novias humanas de la gente de Skull Island. La población de su especie ha caído claramente muy por debajo del umbral para una reproducción genéticamente estable. En otras palabras, si hay son Kongs femeninos, la descendencia resultante sería endogámica y estaría sujeta a trastornos genéticos y una falta general de diversidad genética.

Kong no está solo. Varias especies de la vida real existen en este estado de muerte inminente, incluido el baiji, un delfín de agua dulce que una vez se encontró en el río Yangtze. Incluso hemos visto un ejemplo reciente de un último miembro conocido de una especie que sucumbe a la extinción: George, el último caracol de árbol hawaiano, que murió en cautiverio el 1 de enero de 2019. George no era un gigante, pero su muerte destaca uno de las situaciones de extinción menos conocidas: la de los caracoles y las babosas. Los anfibios se enfrentan a una crisis similar y, en ambos casos, hay efectos en cadena inevitables en todo el ecosistema. Si bien King Kong parece existir para luchar contra otras criaturas gigantes, estas víctimas más pequeñas de la extinción desempeñan roles ecológicos más sutiles pero vitales, como la descomposición de desechos o el control de las poblaciones de mosquitos. Cuando los perdemos, nos arriesgamos a monstruos mayores.

Así que, ciertamente, vierte uno para el solitario King Kong, pero en el lado positivo, no parece que vaya a desaparecer del mundo del cine en el corto plazo. En cambio, considere las muchas especies en peligro crítico del mundo real y lo que puede hacer para ayudarlas.

Deja un comentario