5 cosas en las que todo el mundo se equivoca sobre los peces Betta

Con sus colores llamativos y llamativos y sus llamativas aletas, el pez betta es uno de los tipos de peces más populares que se encuentran en los acuarios domésticos. Desafortunadamente, abundan los mitos sobre estas intrigantes criaturas. Un mito es que simplemente compras uno, lo pones en un tazón, lo alimentas todos los días y eso es todo. Pero la verdad es que no son tan resistentes y fáciles de cuidar como muchos creen.

Los peces Betta, también llamados peces luchadores siameses, son peces tropicales nativos del sudeste asiático. Especialmente frecuentes en Tailandia, los bettas salvajes suelen vivir en arrozales y otros cuerpos de agua estancados y poco profundos. Debido a que estos humedales se encogen rutinariamente durante la estación seca, los bettas saltan de charco en charco, tratando de encontrar un charco razonablemente profundo donde puedan pasar el rato hasta que regresen las lluvias. Debido a estas condiciones, los bettas desarrollaron un órgano laberíntico que les da la capacidad de obtener algo de oxígeno del aire y del agua.

Bettas recibió el apodo de «pez luchador siamés» debido a su naturaleza territorial y su inclinación a pelear. En la Tailandia del siglo XIX, los peces se criaron con este propósito y se llevaron a cabo muchos combates. Curiosamente, las peleas de peces solo duraron unos minutos antes de que uno de los dos muriera o se rindiera y se retirara. Los bettas se introdujeron por primera vez en los EE. UU. a principios del siglo XX.

Mientras que los bettas salvajes generalmente tienen aletas pequeñas y son de color verde opaco o marrón, los bettas domésticos de hoy en día han sido criados para ser bastante coloridos, con aletas elaboradas. Con el cuidado adecuado, una mascota betta puede vivir de dos a cuatro años. Pero antes de comprar uno, asegúrese de conocer estos cinco cuentos de peces comunes sobre el hermoso pez betta.

1. Los peces Betta no necesitan mucho espacio

Quizás el mito más popular es que los bettas pueden vivir en cuencos pequeños. Lo contrario es cierto: los peces Betta necesitan un tanque de al menos 5 galones (19 litros), y 10 galones (38 litros) es mejor. El origen detrás de este mito persistente es incierto, pero puede provenir del hecho de que los bettas a menudo se venden en recipientes pequeños y porque tienen cierta capacidad para respirar fuera del agua.

Pero los bettas pueden estresarse si se alojan en lugares cerrados, especialmente si comparten espacio con peces percibidos como rivales, ya que los tanques pequeños significan que no hay dónde esconderse. Incluso cuando se alojan con peces con los que se llevan bien, todavía necesitan lugares para escapar cuando no tienen ganas de socializar.

Pero si bien el tanque debe ser espacioso, no debe ser demasiado profundo, ya que los bettas nadan de un lado a otro, no de arriba abajo.

Matt Leighton, propietario de peces betta desde hace mucho tiempo y editor de VivoFish, dice que los bettas deben mantenerse en tanques de no más de 30 centímetros (12 pulgadas) de profundidad.

«Si es demasiado profundo, es posible que el betta no pueda subir a la superficie tan fácilmente», dice en una entrevista por correo electrónico, señalando que sus aletas no son tan poderosas. «Es desgarrador ver a un betta luchando por trepar y luego ser arrastrado hasta el fondo por la cola».

2. Los acuarios Betta no necesitan un calentador de agua o un filtro

Los peces Betta son peces tropicales que deben mantenerse en agua entre 24 y 27 grados C (76 y 81 grados F). A menos que mantenga su hogar así de cálido, y la mayoría de la gente no lo hace, necesitará ese calentador.

Un filtro de agua también es importante, aunque los bettas salvajes viven en charcos turbios. Sin un filtro, los materiales de desecho (orina y heces) y los alimentos no consumidos pueden volver tóxica el agua. Asegúrese de comprar un filtro con un flujo suave, ya que las delicadas aletas de los bettas funcionan mejor en aguas tranquilas. Además, sus aletas podrían dañarse por la succión en filtros de mayor flujo.

3. A los bettas les gusta vivir solos

Es cierto que a los bettas no les importa estar solos. También es cierto que tienden a tener problemas con otros peces. Si los bettas machos están juntos o se colocan con otros peces con colores brillantes y aletas grandes, su territorialismo natural a menudo los impulsa a pelear. Sin embargo, definitivamente pueden vivir con otras criaturas acuáticas, como camarones fantasma, caracoles y ranas enanas africanas. También pueden vivir con otras especies de peces, a saber, los habitantes del fondo, como la locha khuli parecida a una anguila o aquellos con aletas pequeñas.

Las hembras bettas a menudo pueden vivir juntas en armonía con el espacio adecuado, lo que significa un tanque en el rango de 10 galones (38 litros). Pero vigilarlos. Jessica Kirk, veterinaria y directora de Vet Explains Pets, dice por correo electrónico que las hembras bettas a veces pueden volverse agresivas con otras hembras, o con cualquier otro pez. Así que si tienes una hembra o dos y quieres introducir nuevos peces, hazlo uno a la vez.

«Luego, controle de cerca el orden jerárquico del acuario para asegurarse de que todos se lleven bien después de la reunión inicial», dice Kirk. Si una de las damas se vuelve agresiva, debe ser trasladada a otro tanque.

4. Bettas puede sobrevivir en las raíces de las plantas

Si bien los peces betta a menudo se venden en pequeños jarrones con una planta, los bettas son carnívoros, no herbívoros. En la naturaleza, comen insectos y larvas. Así que alimenta a tus mascotas con gránulos o copos de pescado elaborados específicamente para bettas. Puede complementar con golosinas ricas en proteínas, como gusanos de sangre y camarones en salmuera. Pero recuerda que los peces pueden tener sobrepeso como cualquier otra mascota. Por lo tanto, alimente con moderación, idealmente solo la cantidad de comida que el pez pueda comer en tres a cinco minutos.

5. Los peces Betta son perezosos

Los expertos coinciden en que el mito de la pereza se debe a dos factores principales. En primer lugar, muchas personas observan bettas en las tiendas de mascotas, donde a menudo se mantienen en pequeños recipientes que dificultan su actividad. Y segundo, muchos propietarios mantienen erróneamente a sus peces betta en agua sin calentar, lo que los vuelve letárgicos.

Leighton dice que los peces betta pueden ser juguetones y activos en el entorno adecuado. «Los he visto empujar bolas de musgo, ‘bailar’ alrededor de su tanque, mostrar sus colas y, en general, ser bastante activos», dice.

Ahora que está armado con los hechos adecuados, es hora de ir de compras betta.

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