¿Cómo funciona la hierba gatera? | Como funcionan las cosas

«Catnip» es el nombre común de una hierba perenne de la menta familia. Es nativo de Europa y es una importación a los Estados Unidos y otros países. La hierba gatera es ahora una maleza muy extendida en América del Norte.

Si se le da al gato adecuado, ¡la hierba gatera puede causar una reacción increíble! El gato lo frotará, rodará sobre él, lo pateará y, en general, se volverá loco durante varios minutos. Entonces el gato perderá interés y se irá. Dos horas más tarde, el gato puede volver y tener exactamente la misma respuesta.

porque realmente no hay ninguna aroma que causa este tipo de reacción en los humanos, la hierba gatera es difícil de entender para nosotros. Sin embargo, no es un comportamiento poco común en animales que dependen en gran medida de sus narices. Por ejemplo, hay muchos olores que desencadenarán un comportamiento de caza intenso en los perros, y otros olores harán que los perros se detengan en seco y se deslicen por el olor.

Aunque nadie sabe exactamente qué sucede en el cerebro del gato, se sabe que la sustancia química nepetalactona en catnip es lo que desencadena la respuesta. Aparentemente, de alguna manera inicia un patrón estereotípico en los gatos que son sensibles a la sustancia química. La reacción a la hierba gatera se hereda y algunos gatos no se ven afectados por ella. Los gatos grandes como los tigres también pueden ser sensibles.

La reacción a la hierba gatera solo dura unos minutos. Luego, el gato se acostumbra a ella, y puede tomar una o dos horas lejos de la hierba gatera para que el gato se «reinicie». Entonces, la misma reacción puede ocurrir de nuevo. Los gatitos muy jóvenes y los gatos mayores parecen menos propensos a tener una reacción a la hierba gatera.

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