El gato mau egipcio parece un gato atigrado, actúa como un perro

¿Alguna vez miró la cara de lo que pensó que era un gato atigrado rayado, pero cuando vio el resto de su cuerpo, se dio cuenta de que en realidad tenía manchas? Lo más probable es que hayas conocido a un mau egipcio («mau» es la palabra egipcia para gato). Estos gatos elegantes y de tamaño mediano son la única raza domesticada natural de gato manchado. Y sí, realmente se originaron en Egipto.

Betsy Whitlock, criadora de gatos en Belle Hollow Farms and Exotics en Franklin, Carolina del Norte, dice técnicamente que el mau egipcio se llama atigrado manchado.

«El patrón en ellos es un patrón atigrado, la ‘M’ en la frente, las rayas en sus ojos», dice ella. «Sus patas están rayadas. La diferencia es que principalmente en sus cuerpos donde una vez tenían rayas, las rayas se han separado en manchas, que es el color natural del gato, a diferencia de las rayas. La mayoría de las especies salvajes son manchadas o empiezan a ser manchadas y se vuelven de color sólido».

El origen de la raza

El Mau Egipcio fue originalmente un gato callejero bien adaptado en Egipto. La raza llegó a Europa pero fue diezmada por la Segunda Guerra Mundial. La tradición histórica habla de una princesa rusa exiliada, Nathalie Trubetskoy, que trajo varios maus egipcios a Italia a principios de la década de 1950 para criarlos. Más tarde trajo la raza a los Estados Unidos, donde estableció un criadero y comenzó a promocionar la raza. Eventualmente, el Maus egipcio se estableció más a medida que se trajeron gatos adicionales a los EE. UU. en las décadas de 1980 y 1990. La Federación de Criadores de Gatos aceptó la raza para el campeonato en 1968, y la Asociación de Criadores de Gatos hizo lo mismo en 1977.

Además de sus manchas, los Maus egipcios se destacan por su color de ojos verde grosella espinosa, algo entre verde y amarillo, y un llamativo patrón de rayas alrededor de sus ojos, similar al maquillaje egipcio.

«Sus patas traseras son un poco más largas que las delanteras y tienen un colgajo de piel adicional entre el vientre y los cuartos traseros que les permite extenderse en un paso de carrera más rápido que otros gatos domésticos», dice Whitlock. «Son extremadamente rápidos y tienen mucha energía».

Algunos maus egipcios han sido cronometrados a 30 millas (48 kilómetros) por hora y tienen excelentes habilidades de salto y caza. Pero incluso con su excelente atletismo, Whitlock y muchos otros criadores desaconsejan que estos gatos corran o cacen al aire libre.

«Nada bueno le sucede a un gato en libertad», dice ella. «Pueden lastimarse o matarse y cazan y pueden eliminar parte de la población de aves que no quieres que lo hagan. Son atléticos y rápidos. Si deciden cazar, lo atraparán».

El mau egipcio es una gran mascota

Afortunadamente, los Maus egipcios también tienen personalidad a raudales. «Son excepcionales como mascotas familiares o realmente [in] cualquier hogar», dice Whitlock. «El único sello distintivo del Mau egipcio es su extrema adaptabilidad. Siendo de gatos callejeros, ha aprendido a vivir solo con humanos, sin el beneficio de mucha domesticación, y se adapta a cualquier situación. Dondequiera que se encuentre como un gatito, aprende a adaptarse a ese estilo de vida particular. Tenemos gatos que viven en barcos, casas rodantes; gatos que conviven con personas muy mayores y gatos que conviven con niños muy pequeños. Son buenos con otras mascotas siempre y cuando crezcan con ellas. Me gusta decir que podrías dejar caer un Mau egipcio en el océano y se haría amigo de un pez».

Whitlock dice que los mau egipcios pueden ser tímidos con los extraños, pero son intensamente leales a su gente.

«Ellos saben a quién pertenecen», dice ella. «No se diferencian de los perros en su temperamento. Son leales a su dueño y, a veces, eligen a los miembros especiales de la familia que más les gustan».

Como criador, Whitlock llegó a apreciar la personalidad firme que el mau egipcio aportaba a otras razas, como los bengalíes y los sabana.

«El Mau egipcio se usa tanto en la cría de Bengala como en la de Savannah y básicamente aportaron estabilidad a la personalidad de esas dos razas», dice Whitlock. «Ambas razas se basan en gatos salvajes manchados, pero ninguno de los gatos salvajes manchados es una mascota realmente genial. Pero si mezclas el Mau, con esa personalidad agradable y estable, terminas con un híbrido bastante bueno».

Debido a que se crían a partir de un acervo genético tan pequeño y un acervo genético de gatos básicamente salvajes, cada camada de Mau egipcio produce gatitos con personalidades confiables. «No se ven muchas prima donnas en el mundo mau egipcio», dice.

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