¿Es un ‘año de perro’ realmente siete años?

En uno de una serie de conocidos comerciales de Alpo de los años 80, el actor Lorne Greene proclamó: «Danny tiene 14 años, eso es como 98 para ti y para mí». El comercial nacional ayudó a perpetuar el mito de que un solo año calendario equivale a siete años caninos, pero también le hizo un flaco favor al pobre Danny, inflando su edad en una década o más. Si bien este mito de los siete años ayuda a los amantes de los perros a comprender las etapas de la vida canina en comparación con las de los humanos, los expertos coinciden en que no es del todo exacto, especialmente una vez que los perros alcanzan sus años dorados.

Aunque es posible convertir los años de un perro en años humanos, el proceso no es tan simple como usar un multiplicador directo. Esto se debe a que la progresión de un perro a lo largo de la vida no es exactamente lineal y puede variar significativamente según la raza y el tamaño del animal. Por ejemplo, los caninos experimentan un desarrollo rápido en su primer año, envejecen hasta 20 veces más rápido que los humanos y luego disminuyen gradualmente su desarrollo hasta que la proporción es más como 5 a 1. [source: Bialik].

Si necesita un marco para estimar la edad de Fido, suponga que alcanza la edad de 15 años al final de su primer año, colocándolo en la etapa en la que está listo para reproducirse. Agregue otros nueve años para su segundo año de vida, lo que coloca su edad en 24 cuando cumpla dos años. Después de eso, agregue de cuatro a seis años a su edad por cada año humano: aquí es donde entra en juego el tamaño. Para perros pequeños, suponga que envejecen alrededor de cuatro años por cada año humano. Para perros medianos, esta cifra oscila entre cuatro y cinco, mientras que los perros grandes envejecen entre cinco y seis años al año. [source: Westwood Hills Veterinary Hospital].

Si bien esto puede no parecer una gran diferencia, realmente puede sumarse con el tiempo. A la edad de cinco años, las razas grandes alcanzan los 36 años y se consideran personas mayores. Los perros medianos tienen otro año, alcanzando el estado geriátrico a los seis años, mientras que los perros pequeños pueden esperar el título senior hasta que cumplan los siete años, o 44 en años caninos. [source: Westwood Hills Veterinary Hospital].

¿Y Danny, de los comerciales de Alpo? Después de 14 largos años de vida, el Danny mediano a grande tiene entre 78 y 88 años, o 10 a 20 años por debajo de la estimación de Lorne.

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