Estás castigado: los gatos pronto tendrán toques de queda en Islandia

Amantes de los gatos, ya saben cómo son las cosas: sus gatos están de juerga toda la noche y creen que les están haciendo un favor al traer un ratón muerto, o peor aún, medio muerto, a la casa al amanecer. Ha intentado imponer un toque de queda, pero se ríen en su cara y salen a pelear con sus amigos y enemigos por igual. Gatos, hombre.

La gente de algunas ciudades de Islandia ha decidido que ya es suficiente e instituyó toques de queda para gatos. A partir de 2023, la ciudad de Akureyri, que tiene una población de alrededor de 19 000 humanos y de 2000 a 3000 gatos, requerirá que los gatos domésticos permanezcan en casa desde la medianoche hasta las 7 a. m. Akureyri no es la única ciudad de Islandia donde los gatos tienen toque de queda, o incluso se les prohíbe por completo la vida al aire libre, pero ha sido el campo de batalla más candente, con un partido de oposición que apoya la libre circulación de gatos.

La gente del toque de queda de los gatos cita dos razones principales para mantener a estos adorables demonios adentro por la noche: primero, matan a una gran cantidad de vida silvestre. Y segundo, son una molestia.

Abordemos primero la cuestión de la vida silvestre. Un estudio bastante famoso de 2013 realizado por investigadores del Instituto Smithsonian de Biología de la Conservación encontró que «los gatos domésticos en libertad matan de 1,3 a 4,0 mil millones de aves y de 6,3 a 22,3 mil millones de mamíferos al año». ¡Sí, eso es mil millones con una B! Sin embargo, la siguiente oración de este estudio dice: «Los gatos sin dueño, a diferencia de las mascotas con dueño, causan la mayor parte de esta mortalidad». Es muy difícil imponer un toque de queda a los gatos sin hogar.

De acuerdo, son muchos los animales que mueren en las patas de nuestros gatos domésticos. E Islandia puede tener razón, ya que el estudio del Smithsonian estimó que el efecto de los felinos puede tener un mayor impacto en las islas: «Los gatos en libertad en las islas han causado o contribuido a 33 (14 por ciento) de las extinciones modernas de aves, mamíferos y reptiles. registrados por la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Esas son razones bastante convincentes, pero las razones por las que los residentes de Islandia quieren imponer un toque de queda tienen un alcance un poco menor. La gente se queja de que los gatos rocían orina en su patio, o pisotean los macizos de flores, o pelean ruidosamente en medio de la noche. Molesto, sí. Causando extinción masiva, no tanto.

Pero resulta que, después de todo, los gatos domésticos pueden tener un gran impacto en la vida silvestre. Un estudio de 2020 publicado en Animal Conservation rastreó a 900 gatos con GPS en los EE. UU. y descubrió que los gatos matan muy, muy localmente. A menudo no se extienden más allá de su propio jardín, o tal vez de sus vecinos. Sin embargo, son responsables de miles de millones de muertes, lo que significa que esas muertes están concentradas. Por lo tanto, nuestros amistosos gatos domésticos pueden tener más impacto en las poblaciones de vida silvestre que los gatos salvajes, que se extienden por territorios mucho más grandes que, digamos, una o dos cuadras suburbanas.

Peter Marra, el investigador principal del estudio del Smithsonian de 2013, dijo a Science News: «El gran mensaje es la tenencia responsable de mascotas». Entonces, tal vez los toques de queda para gatos puedan salvar algunas aves y la cordura de algunos vecinos.

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