La llegada de las razas europeas acabó con los perros nativos americanos

Cuando Cristóbal Colón llegó al Caribe en 1492, no había ovejas, cerdos, vacas ni caballos en las Américas. La única criatura domesticada que estaba presente en ambos hemisferios en ese momento era nuestro buen amigo, el perro.

Algunas de las primeras personas que alguna vez se asentaron en las Américas aparentemente llevaron a sus perros mientras cruzaban el Estrecho de Bering hace entre 10,000 y 15,000 años. La evidencia de ADN de huesos de perros antiguos recuperados en Alaska, Perú, México y Bolivia respalda esto. Nadie sabe qué función habrían cumplido los perros viajeros, pero es posible que hayan ayudado a sus compañeros humanos a transportar mercancías o cazar animales de caza. (Nota al margen: por qué la humanidad decidió tratar de domesticar perros en primer lugar es otro gran tema de debate).

Frantz y su equipo querían aprender más sobre la historia de los caninos en el Nuevo Mundo. Para su estudio, los investigadores recolectaron información genética de 71 especímenes de perros diferentes recuperados en sitios arqueológicos en Siberia y América del Norte.

Anteriormente se sugirió que los perros precolombinos o «previos al contacto» que vivían junto a los nativos americanos eran descendientes directos de los lobos del Nuevo Mundo. Sin embargo, el estudio genético apunta a los lobos siberianos como sus ancestros más probables. Pero eso no es todo. Los investigadores también encontraron que los perros precolombinos de Estados Unidos tenían firmas genéticas únicas, como las que no se pueden encontrar en ningún otro grupo de caninos que los humanos hayamos criado.

Luego, en poco tiempo, esos cachorros distintivos básicamente desaparecieron.

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