La verdad sobre el Leonberger parecido a un león

Si nunca has oído hablar de una raza de perro llamada Leonberger, probablemente no estés solo. ¿Qué es exactamente este Leonberger, te estarás preguntando? Originalmente criado para parecerse a un león utilizando una mezcla de Terranova, San Bernardo de pelo largo y los Grandes Pirineos, esta inmensa criatura normalmente pesa entre 120 y 170 libras (54 y 77 kilogramos) y mide de 2 a 2,5 pies (0,6 a 0,7 metros) en el hombro. Es conocido por su pelaje impermeable de mediano a largo, exuberantes orejas triangulares, cola tupida y ojos de color marrón oscuro enmarcados por una máscara facial negra, y el macho incluso luce una melena de león alrededor del cuello y el pecho.

«Los Leonbergers son parecidos a leones, con cuerpos de color marrón rojizo y máscaras negras», dice Nicole Ellis, una entrenadora de perros profesional certificada y experta en mascotas de Rover.com, en una entrevista por correo electrónico. «Los Leonbergers son tan grandes y parecidos a leones que a veces parecen sacados de Narnia. Aunque son grandes (y les encanta comer, lo que significa que pueden llegar a ser bastante pesados), son ágiles, Graciosos y sorprendentemente ligeros en sus pies, los Leo nunca fueron criados como perros especializados, por lo que son completos en casi todo: perros de familia inteligentes, gentiles y sensibles.

«Necesitan una buena cantidad de espacio, ejercicio y aseo», agrega Ellis. «Son compañeros gigantes y adorables que se divierten más cuando están con sus familias. Como beneficio adicional, su ladrido bajo y profundo y su gran tamaño los convierten en perros guardianes intimidantes».

¿Quizás el único problema con esta raza? Es posible que tenga problemas para encontrar uno. «Aunque los Leonbergers son bastante comunes en su país de origen (Alemania), actualmente solo hay un pequeño número en los EE. UU.», dice por correo electrónico Steffi Trott, propietaria y entrenadora principal de SpiritDog Training en Albuquerque, Nuevo México.

Sin embargo, no te preocupes. «El Leonberger parece estar ganando popularidad en los EE. UU. desde que fue aceptado en el American Kennel Club (AKC)», dice Sara Ochoa, veterinaria de animales pequeños y exóticos en Texas y consultora veterinaria de doglab.com, por correo electrónico. Actualmente tiene dos pacientes de Leonberger en su clínica.

¿Cómo se creó esta raza relativamente nueva?

«No hay registro escrito de los orígenes del Leonberger», dice Ellis, «pero se dice que los Leo se criaron por primera vez en la ciudad alemana de Leonberg, cerca de Stuttgart, a mediados del siglo XIX». Según cuenta la historia, el destacado político y comerciante profesional de animales Heinrich Essig esperaba crear un perro que se pareciera al león en la cresta de la ciudad cruzando Terranova con un San Bernardo y un Gran Pirineo (aunque muchos suponen que el Leonberger debe haber sido hecho usando una gama más amplia de perros para lograr su apariencia inusual).

¿El resultado? Una nueva raza grande y de aspecto aristocrático que lleva el nombre de la amada ciudad natal de Essig y que pertenece a la realeza y celebridades como el general italiano Giuseppe Garibaldi, el príncipe de Gales, el rey Umberto de Italia y el zar de Rusia.

El Leo ganó popularidad, con los primeros clubes para la raza creados en 1891. Sin embargo, cuando llegó la Primera Guerra Mundial, el perro casi se extinguió. Solo quedaron 25 Leonbergers, y solo cinco de ellos eran aptos para la reproducción. Fue entonces cuando un par de devotos de la raza, Karl Stadelmann y Otto Josenhans, comenzaron un club comprometido con salvar al perro. Más tarde, el gobierno alemán se hizo cargo del programa de cría durante la guerra y luego lo restableció el Deutscher Club für Leonberger Hunde (o Club alemán para Leonberger Dogs).

Varios perros Leonberger se exportaron a los EE. UU. a principios de la década de 1970, el Leonberger Club of America se formó en 1985 y la raza finalmente fue reconocida por el AKC en 2010. Hoy en día, la mayoría de los Leonberger permanecen en Europa, especialmente en su país de origen, pero también son populares en Canadá como perros de búsqueda y rescate acuáticos. Incluso tienen pies palmeados, lo que los convierte en excelentes nadadores, ideales para misiones acuáticas.

¿Realmente son buenas mascotas?

Aunque enorme y poderoso, el comportamiento amable de esta raza se parece más al de un gran osito de peluche que al león para el que fue criado para imitar. De hecho, el Leo tiene una de las personalidades más amorosas que existen, lo que hace que el afable canino sea especialmente bueno con los niños. «Son excelentes mascotas», dice Jeff Carbridge, un entrenador/experto de DogOwner.co.uk, por correo electrónico. «Siempre y cuando los entrenes y socialices bien desde el principio, además de darles mucho ejercicio mental y físico, serán una maravillosa adición a cualquier familia».

Sin embargo, es posible que desee tener en cuenta que los Leonbergers no vienen automáticamente por este camino. Según VetStreet, que ofrece consejos sobre mascotas en línea de veterinarios, entrenadores y otros expertos, el perro pasa por un largo período de adolescencia marcado por un comportamiento a veces terco y destructivo antes de alcanzar la madurez. Masticadores arraigados, los cachorros Leo pueden causar más daño que otras razas debido a su tamaño. Por lo tanto, no se les debe dar el control de la casa hasta que hayan alcanzado una madurez confiable.

También deben mantenerse ocupados con experiencias de entrenamiento, juego y socialización, porque un Leonberger aburrido es un Leonberger destructivo.

Otra advertencia: debido a que los Leo son conocidos como una raza sensible, tienden a angustiarse visiblemente cuando los miembros de su familia expresan enojo o tristeza. «Son muy sensibles hasta el punto en que las discusiones que involucran gritos y tensión pueden hacer que intervengan de manera no agresiva», dice Carbridge. «Realmente se mantienen en sintonía con las emociones de sus dueños y detectan cambios de humor muy rápidamente».

Sin embargo, cuando todo está dicho y hecho, estos gentiles gigantes tienen una excelente manera de estar junto a la cama. Son maravillosos con los niños y los ancianos, mostrando una increíble cantidad de ternura por un perro de su tamaño (aunque deben ser vigilados alrededor de los niños más pequeños, ya que podrían lastimarlos accidentalmente mientras juegan debido a su gigantesca estatura).

«Si bien se ven impresionantes, los Leonbergers son extremadamente familiares e incluso aman a otros perros y mascotas», dice por correo electrónico Lazhar Ichir, fundador de Breeding Business, una plataforma popular que educa a los criadores de perros y aficionados a las razas en todo el mundo. “Sin embargo, debido a que son una raza gigante con una presencia dramática, los dueños deben asegurar la socialización para evitar accidentes. Ser empujado suavemente por un Leonberger es muy diferente a lo mismo que lo hace un Pomerania o un border collie”.

El Leonberger es único entre otras razas gigantes en el sentido de que se desarrolló principalmente como una raza de compañía, agrega Trott. «Esto significa que generalmente tienen un nivel de impulso más bajo que los otros perros del grupo de trabajo, además de ser muy amables y amigables con todos los que se cruzan», dice ella. «El Leonberger no tiene su propia ‘agenda’ como muchas otras razas. Sin embargo, no te metas con su familia; protegerán ferozmente a quienes aman».

¿Son fáciles de entrenar?

Según VetStreet, el entrenamiento debe comenzar tan pronto como traigas a tu cachorro Leo a casa. Incluso a las 8 semanas, el Leo es capaz de absorber todo lo que puedas enseñarle. Si espera hasta que tenga 6 meses para comenzar a entrenar, tendrá un perro más grande y testarudo que lo pondrá a prueba para ver qué puede hacer. Llévelo a la clase de kindergarten para cachorros cuando tenga entre 10 y 12 semanas de edad, para que pueda comenzar a construir una relación de trabajo sólida y socializar, socializar y socializar.

En lugar de un entrenamiento formal, puede comenzar a socializar a su cachorro con la familia y los amigos, así como entrenarlo en casa usando refuerzos positivos, como elogios, juegos y recompensas con comida y, sobre todo, paciencia. Un Leo responderá a un entrenamiento amable, firme y constante, según VetStreet, pero deberá practicar con él todos los días hasta que tenga al menos 2 años para asegurarse de que las lecciones se mantengan.

«Les encanta complacer a sus dueños y responden a un entrenamiento paciente, constante y positivo», dice Ellis. «Siendo un perro grande, el entrenamiento es muy importante. Si bien algunas cosas son manejables con un perro pequeño, saltar sobre alguien y tirar es mucho más serio con un perro de este tamaño».

¿Qué hay de su salud?

La raza Leo es susceptible a numerosas condiciones de salud preocupantes (especialmente si no tiene cuidado con el lugar donde las compra). Según VetStreet, estos pueden incluir alergias; problemas ortopédicos (como displasia de cadera y codo); enfermedades oculares (como cataratas, entropión y ectropión); cáncer (incluyendo osteosarcoma o cáncer de hueso); la enfermedad neurológica polineuropatía; La enfermedad de Addison; hipotiroidismo; e hinchazón/torsión gástrica.

No todas estas condiciones son detectables en un cachorro en crecimiento. Predecir si un animal estará libre de estas enfermedades puede ser difícil, razón de más para encontrar un criador de confianza comprometido con producir animales lo más saludables posibles. Un buen criador debe poder proporcionar una certificación independiente de que los padres del perro (y los abuelos, etc.) han sido examinados para detectar defectos genéticos y considerados saludables para la reproducción, que es donde los registros de salud se vuelven valiosos.

Como una raza gigante, los Leo, lamentablemente, no tienen la esperanza de vida más larga entre todas las razas de perros. «El promedio de vida es de alrededor de 7 años», dice Ellis, «y el 20 por ciento vive más allá de los 10 años».

¿Cómo cuidar a un Leonberger?

Los Leo tienen una doble capa gruesa que viene en muchos colores diferentes, como amarillo, arena, marrón y rojo, generalmente con puntas negras. Los perros con doble capa tienen una gruesa capa interna de pelos cortos y lanosos debajo de una capa superior de pelos más largos llamados pelos protectores. Incluso la textura del pelaje Leonberger puede variar. Gracias a su apariencia de melena, es probable que los dueños del perro encuentren mucho pelo alrededor de sus casas, lo que significa que es imprescindible cepillarlos con frecuencia a menos que quieras que tu casa esté llena de bolas de pelo.

«La doble capa de Leo requiere al menos un cepillado dos veces por semana, con un cepillado diario para mantener el desprendimiento al mínimo», dice Ellis. «Al igual que todos los perros con doble pelaje, el Leo muda un poco durante todo el año y más intensamente dos veces al año, lo que se llama ‘soplar el pelaje'».

«Si bien estos perros son tranquilos y requieren poco mantenimiento en todas las demás áreas, sus requisitos de aseo no son para los débiles de corazón», explica Trott. «Encontrarás cabello en todas partes con un Leonberger, sin importar la frecuencia con la que lo cepilles. Si no sigues su rutina de cepillado, el pelaje puede enredarse fácilmente y será necesario afeitarlo, algo que debes evitar a toda costa. «

Además de una rutina regular de cepillado, las uñas de Leo deben recortarse semanalmente; los oídos deben limpiarse y revisarse en busca de suciedad para prevenir infecciones; y sus dientes cepillados con una pasta de dientes para mascotas aprobada por veterinarios para una buena salud general y un aliento fresco.

¿Qué pasa con el ejercicio?

El Leo no solo es muy activo cuando es cachorro, sino también como adulto, según VetStreet, que sugiere al menos una hora de ejercicio al día. Además, esta raza es un excelente compañero de caminata para los propietarios que aman el aire libre; solo asegúrate de caminar con ellos con una correa, para que no salgan corriendo detrás de un gato, arrastrándote detrás de ellos en el proceso.

«Fueron criados para dibujar (tirar de carros), así que sí, necesitan mucho ejercicio, pero también se contentan con andar por la casa y acurrucarse después de estar satisfechos», dice Russell Hartstein, director ejecutivo de Fun Paw Care, por correo electrónico. «Los Leonbergers adultos parecen muy pacíficos y tranquilos», agrega Davor Bobek, cofundador de World Dog Finder, por correo electrónico. «Pero para evitar que se vuelvan destructivos, deben hacer al menos un tipo de ejercicio físico al día. Disfrutan de las caminatas, son excelentes compañeros para andar en bicicleta y aman el agua, por lo que nadar es…

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