Las razas de perros más longevas son pequeñas, pero ¿por qué?

Una de las razones por las que los perros pequeños viven más tiempo en promedio parece tener que ver con el tiempo que tarda un perro en convertirse en un adulto y la diferencia de tamaño entre el cuerpo de un cachorro y el de un adulto. Parece que crecer muy grande, muy rápidamente afecta la vida útil general de un perro.

«Se sabe que los perros grandes crecen y envejecen a un ritmo más rápido que los perros pequeños», dice Lefebvre. «Por ejemplo, aunque un gran danés tarda entre 18 y 24 meses en alcanzar su tamaño completo, esto significa crecer hasta 32 pulgadas (81 centímetros) de altura y 175 libras (79 kilogramos) de peso durante ese período. Eso es muy rápido , y fisiológicamente exigente!»

perros

Las razas grandes mueren de cáncer con más frecuencia que las razas pequeñas, una tendencia que los investigadores creen que tiene que ver con la rapidez con la que crecen en su primer año de vida. Con toda esa rápida expansión, es más probable que el crecimiento celular anormal sea más probable, o debido a que sus vidas se desarrollan más rápidamente, que sucumban a las enfermedades de la vejez antes que, digamos, un chihuahua. A un chihuahua le toma de 10 a 12 meses crecer hasta alcanzar su tamaño completo, pero ese tamaño generalmente alcanza un máximo de solo 8 pulgadas (15 centímetros) y 6 libras (2,7 kilogramos). No es tan agotador para el cuerpo convertirse en un chihuahua adulto como convertirse en un gran danés completo.

¿Y otro elemento que está relacionado con el tamaño? Obesidad. Se sabe que los perros obesos tienen vidas más cortas que otros perros, al igual que los seres humanos. «Es probable que esto se deba a problemas de salud como la diabetes o las enfermedades cardiovasculares por la falta de actividad que acompaña a la obesidad», dice Lefebvre.

Finalmente, el estilo de vida y el acceso a la atención veterinaria pueden afectar la longevidad, y estos factores pueden depender del rol del perro dentro de la familia. Por ejemplo, a los perros de juguete se les puede mimar más que a las razas más grandes, dado su tamaño apto para el regazo.

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