Parpadear lentamente a tu gato realmente los une a ambos, ¡pruébalo!

¿Alguna vez has notado que tu gato te mira con los ojos entrecerrados? Si bien muchos de nosotros hemos visto esta expresión, resulta que la interpretación humana del comportamiento de los gatos podría estar completamente equivocada.

En un estudio publicado en Scientific Reports, los investigadores descubrieron que esta expresión felina, a la que llaman «parpadeo lento» y «entrecerramiento de los ojos», en realidad puede ser un signo de emoción positiva, y cuando les devuelves el gesto a tus gatos, en realidad hace que ellos también se sienten mejor contigo!

En general, el comportamiento de comunicación social felina y las interacciones gato-humano no se han estudiado tan ampliamente como otros animales como perros, caballos, cerdos, cabras e incluso vacas. Eso no se debe a que los gatos no cooperen, aunque todos sabemos que pueden serlo. En realidad, los conductistas animales originalmente creían que los gatos eran criaturas más solitarias en función de su historia evolutiva a pesar de haber sido domesticados. Sin embargo, a lo largo de los años, los estudios han demostrado que los gatos son casi tan buenos como los perros para seguir un dedo señalador hacia un objeto o hacer referencia a su humano favorito cuando no saben qué hacer.

En este estudio de octubre de 2020, los investigadores decidieron probar si el comportamiento claramente felino de «parpadeo lento» tenía un efecto comunicativo entre humanos y gatos, y si ese efecto era positivo o negativo.

En una serie de experimentos, demostraron que los gatos responden positivamente al parpadeo lento de los humanos e inician el comportamiento ellos mismos en contextos tranquilos y pacíficos cuando probablemente se sientan satisfechos. Los gatos eran más propensos a devolver el parpadeo lento a sus dueños y a otros desconocidos que iniciaron la interacción de parpadeo lento, en comparación con aquellos que no lo hacían. Además, los gatos eran más propensos a acercarse a un ser humano desconocido que iniciaba un parpadeo lento frente a uno con una expresión neutral.

Si bien los científicos obviamente no pueden estar seguros hasta que descubramos cómo traducir los maullidos y los ronroneos, existe cierta especulación de que el parpadeo lento en realidad puede ser el equivalente felino de la sonrisa. Esto significa que cuando tu gato te mira con los ojos medio cerrados, en realidad no es una mirada deslumbrante, es una expresión agradable que esperan que correspondas.

«Como alguien que ha estudiado el comportamiento animal y es dueño de un gato, es genial poder demostrar que los gatos y los humanos pueden comunicarse de esta manera. Es algo que muchos dueños de gatos ya sospechaban, por lo que es emocionante haber encontrado evidencia de eso», dijo la profesora Karen McComb, de la Facultad de Psicología de la Universidad de Sussex, Inglaterra, quien supervisó el trabajo, en un comunicado de prensa.

Probablemente quieras probar esto en casa con tu propio gato, entonces, ¿cuál es la forma correcta de hacerlo? «Intenta mirarlos con los ojos entrecerrados como lo harías con una sonrisa relajada, y luego cierra los ojos durante un par de segundos. Descubrirás que ellos mismos responden de la misma manera y puedes iniciar una especie de conversación», dijo McComb.

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