Por qué a los perros les encantan las caricias en la barriga, a los gatos no tanto

Si está disfrutando de un tiempo de calidad con un perro o un gato, lo más probable es que entre en juego un masaje en la barriga. Pero, ¿alguna vez te has preguntado sobre los fundamentos psicológicos, físicos e incluso neurológicos de esta interacción?

Un masaje en el vientre puede ser bueno para su perro en muchos niveles. No solo se siente genial, sino que imita la importante socialización entre perros, que son criaturas de alto contacto. Cuando los perros juegan, definitivamente tienen las patas encima, y ​​esto significa que anhelan la interacción física frecuente de las personas que forman su manada. Además del impulso conductual que puede ofrecer un masaje abdominal, hay un componente neurológico en una sesión de masaje abdominal. Los perros tienen neuronas específicas en sus cerebros que se encienden cuando se estimulan los folículos pilosos y que brindan una sensación satisfactoria durante las caricias en el vientre.

Además, darle a un «buen chico» un masaje en el vientre es tan relajante psicológicamente que puede manifestar beneficios físicos. Acariciar la barriga de un perro puede reducir su frecuencia cardíaca y su presión arterial. Este «efecto mascota» también lo pueden experimentar las personas, que pueden tener una reducción de la presión arterial cuando acarician a un perro. Y, esta conexión de afecto con tu mascota actúa como una droga para sentirse bien. Cuando usted y su amado peludo se miran fijamente a los ojos durante un masaje en la barriga, ambos experimentarán un fuerte aumento de oxitocina, la misma hormona que crea un circuito de retroalimentación de «amor químico» entre las madres y sus bebés.

¿Cómo sabrás si un perro quiere que le frotes la barriga? Los perros a menudo hacen que sea muy fácil saberlo, pero eso no significa que debas simplemente sumergirte en un vigoroso masaje en la barriga con gran abandono. Revisa la postura del perro. ¿Está relajado? ¿Lengua fuera? ¿Aceptar palmaditas en la cabeza o masajes en los oídos? Comience con la cabeza y descubrirá que los perros relajados se derretirán en el suelo y se darán la vuelta para darle un mejor acceso a sus vientres. Si un perro está ansioso, lo que puede manifestarse como un giro rápido y sumiso para exponer el vientre, entonces no es una buena idea darle una mascota placentera porque esto puede reforzar los sentimientos nerviosos que está experimentando. Si bien a la mayoría de las razas les encanta un masaje en la barriga, habrá perros de cualquier raza que no se sientan cómodos con este tipo de vulnerabilidad y exposición. Deja que el perro guíe el camino.

Y eso nos lleva a los gatos. Misteriosos y perspicaces, estos montones de pelusa, garras y dientes están decididos a abrirse camino en el mundo, y esto podría significar, o no, permitirte frotar sus vientres. Para empezar, esos folículos pilosos sensibles en la barriga felina son fáciles de sobreestimular. Esto puede explicar por qué los gatos a veces parecen querer que les froten la barriga, pero de repente muerden o les dan patadas de conejo en las patas traseras para detener el roce.

Y, debido a que los gatos son grandes depredadores en cuerpos pequeños, no es probable que experimenten placer al exponer sus vientres, con todos sus tiernos órganos vitales a solo centímetros debajo de su piel suave y peluda. Tocar este punto delicado, especialmente cuando un gato está relajado sobre su espalda, puede desencadenar movimientos defensivos que involucran dientes y garras. Dicho esto, hay algunos gatos a los que les encanta que les froten la barriga, lo que probablemente sea parte de un complot para conservar su estatus colectivo de enigmas.

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