¿Por qué aúllan los perros? | Como funcionan las cosas

La mayoría de nosotros podría asociar los aullidos con los lobos, pero cualquiera que tenga un perro, o cuyo vecino tenga un perro, sabe que los perros pueden aullar tan bien como sus antepasados. El aullido puede ser divertido o molesto, dependiendo de tu punto de vista, pero tiene un propósito.

Los perros usan sus ladridos, gruñidos, gemidos y, por supuesto, aullidos para comunicarse con sus humanos y entre ellos de varias maneras.

¿Qué es un aullido?

Los perros hacen muchos sonidos diferentes, y un ladrido es probablemente con el que la gente está más familiarizada. Pero un aullido se distingue de un ladrido regular en algunos aspectos, dice el veterinario Ryan Llera de la Clínica Veterinaria de Kingston en Ontario, Canadá.

«Ladrar es un sonido más rápido y comunicativo que se entiende mejor que aullar», dice Llera. «Los ladridos pueden comunicar alegría, miedo, agresión o búsqueda de atención. El aullido se entiende menos y a menudo se piensa que es una expresión de tristeza o frustración. Pero en realidad, es más una comunicación entre perros para que otros perros sepan lo que son. sentimiento.»

El aullido parece ser algo innato en los miembros de la comunidad canina; junto con lobos, coyotes y chacales también aúllan. Y, de hecho, en comparación con los caninos salvajes, los perros domésticos «realmente no aúllan», según Barbara Sherman, veterinaria conductista de la Universidad Estatal de Carolina del Norte en una entrevista de 2015 con National Geographic. Un verdadero aullido, dijo Sherman, es una «llamada sostenida de largo alcance».

Pero algunas razas de perros domésticos parecen aullar más que otras. Llera dice que las mismas diferencias genéticas que determinan la apariencia de las razas podrían explicar por qué algunas razas aúllan más que otras. «Por otra parte, también puede estar más directamente relacionado con el individuo, independientemente de la raza», dice. Por ejemplo, algunos sabuesos, como los beagles, coonhounds, bloodhounds y basset hounds, producen un sonido único conocido como aullido, lo que hace que la raza sea más propensa a aullar. Los perros esquimales también son más propensos a aullar; algunos piensan que es porque el ADN de la raza se puede vincular directamente con el antiguo lobo siberiano.

¿Qué dicen los perros cuando aúllan?

Cuando un perro aúlla, hay una serie de sentimientos o mensajes que intenta compartir, ya sea con sus humanos, con otros perros o con ambos. A veces, el aullido de un perro se activa cuando escucha un sonido externo, como una sirena o el ladrido de otro perro. Sabrá que este es probablemente el caso si el perro deja de aullar cuando lo hace el desencadenante auditivo externo. En estos casos, lo más probable es que el perro solo le esté haciendo saber a su dueño que está al tanto de su entorno.

Cuando un perro aúlla, también podría estar tratando de compartir su ubicación con otros perros en su manada, y eso incluye a su humano. Por ejemplo, después de quedarse solo en casa, un perro puede aullar cuando escucha a su humano conduciendo hacia la casa o subiendo las escaleras.

Por otro lado, a veces el aullido de un perro significa lo contrario: podría estar diciendo «retrocede». Por ejemplo, a veces los perros aúllan para mantener alejados a otros, indicando a otros perros o humanos que este es su territorio. Los perros también aúllan cuando están nerviosos; un cachorro que tiene ansiedad por separación puede aullar cuando está lejos de sus humanos o cuando siente dolor.

Pero nuestros amigos peludos también aúllan solo para llamar la atención, o cuando están demasiado felices.

¿Cómo puedo saber qué mensaje está enviando mi perro?

Como hemos mencionado, hay muchas razones por las que un perro puede aullar, lo que podría confundirte si tu perro es el que está aullando. ¿Están tristes? ¿Contento? ¿Simplemente aullando a la luna? Desafortunadamente, dice Llera, los humanos generalmente no pueden distinguir lo que los perros están tratando de decir solo del sonido de los aullidos.

«Es poco probable que las personas puedan diferenciar los significados detrás de un aullido sin algún tipo de marco visual de referencia», dice, «o si han podido ver a sus perros aullar previamente y saber qué estaba pasando en ese momento». «

Para entender por qué tu perro aúlla, es necesario usar pistas de contexto. ¿Hay otro perro cerca? ¿Tu perro muestra otros signos físicos de lesión? ¿Ha notado un ruido agudo cerca que podría molestar a su mascota?

¿Y si el aullido de tu perro se está convirtiendo en una molestia? ¿Puedes sofocarlo? Desafortunadamente, como sabe cualquiera que tenga un perro ruidoso, o un vecino perturbado, a veces solo queremos que nuestros perros estén callados. Pero dado que los perros a menudo usan aullidos y ladridos para comunicarse, ¿es una buena idea detenerlos si podemos?

“Puede depender de lo que esté gritando y si tiene alguna necesidad, como comodidad, compañía, comida, etc.”, explica Llera. «No diría que es perjudicial intentar que los perros dejen de aullar, siempre que no haya un refuerzo negativo o un castigo».

Como haces eso? Aqui hay algunas sugerencias. Si su perro tiene ansiedad por separación y aúlla cuando está solo en casa, intente algunas distracciones como masticar juguetes o incluso dejar la televisión encendida. O en casos más graves, puede ser necesaria la medicación.

Si su perro está aullando para llamar su atención, la Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales (ASPCA, por sus siglas en inglés) dice que debe enseñarle al perro que los aullidos no funcionan. No los recompense inadvertidamente por el comportamiento. En cambio, ignóralos por completo cuando comiencen a aullar; no los mires, los acaricies ni les hables y eso incluye regañarlos. Prémialos solo cuando estén callados. Eso incluye darles comida, golosinas, juguetes, etc.

Por supuesto, a veces los perros solo quieren aullar y no hay mucho que podamos hacer al respecto.

«También pueden estar simplemente expresándose», dice Llera.

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