Por qué las patas de tu perro huelen gloriosamente a chips de maíz

¿Qué pasa con ese olor a pata de cachorro?  Algunos dicen que recuerda a Fritos, mientras que otros dicen que son palomitas de maíz frescas.  Parque de Paul/imágenes falsas

Probablemente no andes oliendo los pies de tu perro todas el tiempo, pero si lo hiciera, el olor podría recordarle algo… crujiente. Resulta que hay muchos perros de todas las razas y tamaños cuyos pies huelen a frituras de maíz. O palomitas de maíz, dicen algunos. O chips de tortilla con sabor a nacho.

Aunque el olor y sus interpretaciones varían, la mayoría de las personas que huelen los olorosos pies de sus mascotas están convencidas de que sus fosas nasales están captando algún tipo de snack varietal crujiente, como la marca de frituras de maíz Fritos, en particular. ¿Pero por qué? Tiene todo que ver con los microorganismos.

El cuerpo humano promedio se compone de 30 billones de células y está coronado por una piel cubierta por 40 billones de bacterias, pero esta proporción puede ser aún mayor para los perros. En particular, los rincones y grietas de las patas de los perros recogen actinobacterias del suelo, donde las bacterias viven y se multiplican.

La mayoría de las glándulas apocrinas de un perro, o glándulas sudoríparas, se concentran en las almohadillas de sus patas. Estas almohadillas están rodeadas de pelo y crean grietas húmedas y cálidas que se convierten en un excelente caldo de cultivo para todo tipo de crecimiento bacteriano. Con toda esta reproducción viene una serie de olores que la acompañan, la mayoría de los cuales están relacionados con subproductos bacterianos.

Entonces, ¿qué bacteria hace que las patas de tu perro huelan como una barra de bocadillos? Levadura, para uno. A la levadura le encanta prosperar en ambientes cálidos y húmedos. Y también lo hace la bacteria llamada Pseudomonas, que emite un olor que muchas personas interpretan como palomitas de maíz. Sin embargo, el verdadero culpable de ese olor a chips de maíz es la bacteria Proteus, que huele a tortillas de maíz ligeramente dulces, y parece intensificarse después de que los perros duermen, posiblemente porque el calor generado por un perro dormido fomenta la actividad bacteriana.

Incluso si no eres fanático de las patas de chips de maíz (algunos dueños de mascotas llaman al olor «pies fritos»), tu salud puede beneficiarse de la exposición a las bacterias de los perros. Los estudios han demostrado que las mujeres embarazadas que tienen perros tienen bebés con un microbioma más diverso y que los niños que crecen con mascotas no son tan propensos a sufrir alergias. La mayoría de los investigadores están de acuerdo en que la exposición a una mayor cantidad de microbios mejora las funciones del sistema inmunológico. Aún no se sabe si la simple inhalación de esos microbios y sus subproductos mediante el resoplido de las patas de los cachorros es suficiente. Sin embargo, no puede doler, ¿verdad?

Deja un comentario