¿Por qué los perros se huelen el trasero unos a otros?

Todos hemos visto perros olfateándose el trasero. Perros grandes, perros pequeños, perros esponjosos, perros elegantes. Ellos. Todos. Hacer. Eso. Los perros pequeños parecen especialmente encantados de oler el trasero a la altura de la nariz de un perro más grande. ¡Es tan conveniente! Mientras tanto, los humanos que vienen con los perros a pasear se quedan parados incómodos, riendo avergonzados y diciendo cosas como: «Sí, él hace eso».

Pero no hay necesidad de avergonzarse, humanos. Esta rutina de olfatear el trasero no es diferente de usar los globos oculares para notar el cabello y la ropa de alguien. Los perros pueden incluso determinar el estado de ánimo de otro perro olfateando el trasero, de la misma manera que podemos notar el estado de ánimo de otro ser humano al ver una sonrisa o un ceño fruncido. Averigüemos cómo lo hacen.

Súper rastreadores

Los perros son mucho, mucho mejores para oler cosas que las personas. Mientras que los humanos tienen alrededor de 5 millones de receptores olfativos en la nariz, los perros tienen entre 150 y 300 millones, según la raza. Los sabuesos, por ejemplo, son algunos de los mejores olfateadores caninos. Alrededor de un tercio del cerebro de un perro se dedica a procesar estas señales de olor, mientras que un humano solo usa 1/20 de su cerebro para los olores.

Los perros también tienen un área especial en el hocico llamada órgano de Jacobson, o más oficialmente, el órgano vomeronasal. Tiene aberturas en el techo de la boca de un perro y una conexión directa con el cerebro del perro. Pero no capta los olores de la forma en que pensamos en ellos, como lavanda o gasolina flotando en la brisa. Este órgano hace algo más parecido al análisis químico de las moléculas que entran en él. Así es como los perros pueden leer el género, el estado de ánimo y la salud de otro perro.

Culo ¿Cómo?

Cerca de la base de la cola, los perros tienen sacos anales. Son terriblemente malolientes para los humanos, por lo que probablemente asumas que eso es lo que buscan los perros con el olfato. Especialmente los beagles, que parecen nunca haber encontrado un mal olor en el que no quisieran meterse.

¡Pero no! Los olores que olemos no son lo que buscan los perros. Esas glándulas son glándulas apocrinas, y los humanos también las tienen. Los perros ni siquiera se dan cuenta del olor a caca; eso es solo otro olor. Están buscando la información contenida en las feromonas fabricadas por esas glándulas.

Estos químicos son procesados ​​por el órgano de Jacobson, que, recuerde, no procesa los olores como los conocemos. Este cóctel químico es lo que los perros «leen» para conocer el sexo, el estado de apareamiento, el estado de ánimo, la salud, lo que han comido últimamente y probablemente mucho más de otro perro. Hay glándulas apocrinas en todo el cuerpo de un perro, pero esos dos sacos traseros son los más fáciles de acceder.

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