¿Por qué mi gato me lame?

Los gatos hacen todo tipo de cosas que no entendemos, por ejemplo, se asustan cuando se encuentran con un pepino, pero un tipo de comportamiento desconcertante que muestran es lamer a los humanos. Los perros tienen la reputación de ser sociables, tontos y sin cierta comprensión de los límites personales. Los gatos, por otro lado, generalmente se cree que son más distantes y menos propensos a babear sobre sus compañeros humanos que los perros. Pero de vez en cuando, tu gato perderá ese sentido de límite y comenzará a lamerte la cara, el brazo o alguna otra parte del cuerpo con esa lengua áspera, lo que plantea la pregunta, ¿por qué?

Los gatos son olfateadores bucales

«Los gatos exploran el mundo como gatitos a través de la boca y masticando cosas», dice en un correo electrónico Anita Kelsey, especialista en comportamiento de gatos y autora de Let’s Talk About Cats. «Se lamen para acicalarse y lamer a otros gatos, un comportamiento llamado ‘alo-acicalamiento’, para vincularse y acicalarse».

Los gatos tienen una gran cantidad de receptores de olores en comparación con los humanos, alrededor de 200 millones en comparación con nuestros míseros 5 millones, por lo que el olor juega un papel importante en su vida cotidiana. Los gatos pueden oler de dos maneras diferentes. Primero, huelen a través de sus narices en inhalaciones cortas y rápidas que capturan las moléculas de olor y las mantienen en una cámara en su cavidad nasal para permitir que todos sus receptores de olores hagan su trabajo. En segundo lugar, los gatos pueden saborear y analizar el olor a través de un órgano en el techo de la boca llamado órgano de Jacobson u órgano vomeronasal. Cuando usan su órgano de Jacobson, hacen una mueca extraña, una especie de mueca con la boca abierta que los científicos llaman respuesta flehmen.

Los gatos a veces lamen porque les gustas

Debido a que la mayor parte de la cara de un gato está involucrada en la actividad de oler, tiene sentido que un gato te lama para obtener más información sobre ti. Pero más que eso, los gatos lamen a quien les gusta.

«Los gatos nos lamen como señal de cercanía, vínculo y afecto», dice Kelsey. «Es una forma de acicalarnos como lo hacen con otros gatos con los que se han relacionado. Estoy seguro de que también disfrutan con nuestro olor. Les encantan las axilas, por ejemplo, ya que allí hay un olor fuerte».

Aunque los gatos no son tan exuberantes en su demostración de afecto como los perros, según Kelsey, no deberíamos comparar a los dos animales.

«Somos vistos como parte de la familia de los gatos», dice Kelsey. «Los gatos nos muestran afecto a través de comportamientos como permanecer en nuestra compañía, ronronear, dormir a nuestro lado y en nuestro regazo y frotarse contra nosotros».

Territorio, Terror y Gusto

Aparte del afecto general de un gato por ti y la necesidad de acicalar a un amigo, un gato puede lamerte por una variedad de otras razones. Para empezar, si tu gato te ataca regularmente con su lengua de papel de lija, la razón podría ser que quiere marcarte como su territorio. ¿Y qué mejor manera de decirle a otros gatos que retrocedan que untándote con un poco de perfume especial para saliva?

Los gatos también tienden a lamer cosas que creen que son sabrosas. Los gatos no pueden saborear las cosas dulces (son el único mamífero que no puede), pero es posible que les guste mucho tu loción para manos o el residuo que dejó el desayuno en tus dedos. Si encuentra que su gato está particularmente interesado en un producto cosmético o ungüento específico que usa, especialmente un ungüento recetado como una crema hormonal, pregúntele a su veterinario si es seguro que lo ingiera.

Algunos gatos también se lamen para sobrellevar el estrés o el miedo. Este comportamiento es especialmente común en gatos que fueron separados de sus madres muy temprano, pero puede ocurrir en cualquier gato. Si este comportamiento parece empeorar con el tiempo o está acompañado de un lenguaje corporal nervioso, o si comienza a acicalarse demasiado hasta el punto de crear zonas calvas, es una buena idea preguntarle a su veterinario sobre el tratamiento.

¿Cuánto lamer es demasiado?

Es muy dulce que le gustes a tu gato, quiera mantenerte limpio, quiera decirle a otros gatos que eres su persona, pero a veces lamerte puede llegar a ser demasiado. ¡Especialmente porque esas pequeñas púas de queratina en la lengua (llamadas papilas) pueden doler mucho!

Para disuadir a tu gato de que te lama, puedes intentar distraerlo con un juguete, sacar un cepillo y cepillarlo, simplemente alejarte o incluso poner una caja de cartón en el medio del piso. ¡Vale la pena intentarlo!

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