¿Puede un perro realmente predecir un ataque epiléptico?

Muchos perros ficticios, como Lassie, Benji y Rin Tin Tin, han dejado su huella en las pantallas pequeñas y grandes, a veces inspirados en acciones heroicas de perros en la vida real. La mayoría de las veces, estos caninos completaron actos físicos de valentía. Los perros de servicio, como los perros guía, los perros de recuperación y otros animales de rescate, están entrenados. Pero, ¿es posible que algunos perros sean tan inteligentes y sensibles que puedan predecir crisis de salud como ataques epilépticos y advertir a sus dueños?

La epilepsia es una condición neurológica con una amplia gama de posibles causas. Las convulsiones involuntarias son la característica más conocida de la epilepsia, que a menudo es causada por malformaciones o tumores cerebrales, traumatismo craneoencefálico y una variedad de otras enfermedades que causan lesiones en el cerebro, según Nancy Meers, enfermera pediátrica del Centro de Epilepsia Infantil de Cuidado de la Salud Infantil de Atlanta en el Rito Escocés. Para la mayoría de los epilépticos, lo verdaderamente aterrador de las convulsiones es lo impredecibles y peligrosas que pueden ser.

Mucha gente cree alerta de convulsiones perros (perros que detectan y advierten a sus amos de las próximas convulsiones) o respuesta convulsiva perros (perros que brindan asistencia a sus amos durante y después de una convulsión) pueden proporcionar a los pacientes con epilepsia una mayor sensación de control sobre su trastorno porque parecen poder ayudarlos a evitar catástrofes en lugares públicos, como conducir un automóvil. Si bien muchos profesionales médicos no dudan de que haya perros con la capacidad de predecir convulsiones, desconfían de confiar en ellos al 100 por ciento. Después de todo, los perros no son infalibles, al igual que sus amos humanos.

Los propietarios de perros de alerta de convulsiones informan que sus compañeros caninos generalmente comienzan a advertirles sobre convulsiones inminentes entre 30 segundos y 45 minutos antes de un episodio. Cada perro tiene su propio estilo de alerta, que incluye patear, ladrar, dar vueltas y hacer contacto visual cercano. Por lo general, las señales caninas incitan al paciente a acostarse en un lugar seguro hasta que la convulsión haya seguido su curso. Incluso se sabe que los perros de respuesta a las convulsiones se acuestan al lado o encima de la persona que sufre una convulsión, brindando comodidad a sus dueños y evitando lesiones no intencionales.

Es imposible saber cuántos perros convulsivos hay en el mundo, especialmente porque no parecen ser específicos de edad, género o raza.[source: Enquirer.com]. De hecho, muchos propietarios informan que los perros que han tenido durante años parecen desarrollar la capacidad en algún momento después de que sus dueños hayan sido diagnosticados.

En la página siguiente, veremos algunas teorías de por qué los perros son capaces de detectar convulsiones y por qué algunos expertos toman las predicciones de los perros con cautela.

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