¿Pueden los perros sentir las tormentas? | Como funcionan las cosas

Si creciste en mi casa, no necesitarías leer este artículo. Eso es porque sabrías, como un hecho indiscutible, que los perros (y los gatos, los pájaros y las ratas) pueden sentir un pronóstico tormentoso, principalmente porque cierta figura matriarcal en el hogar no te permitiría olvidarlo. Cada vez que el perro gemía sin parar o los gatos corrían por los pasillos perseguidos por atacantes imaginarios, mi madre suspiraba profundamente y declaraba que el tiempo debía estar cambiando. Al ver que vivíamos en el noroeste del Pacífico, donde las tormentas ocurren regularmente, y que nuestras mascotas tradicionalmente eran casi salvajes, mi madre a menudo podía afirmar que sus predicciones eran precisas.

Pero, ¿fueron coincidencias los pronósticos de mi madre o se le estaba gestando una idea decente? Muchos han afirmado que los animales, especialmente los perros, pueden sentir las tormentas que se avecinan, y no siempre son las personas las que ponen excusas por el mal comportamiento de su golden retriever. Ahora bien, algunas de las hipótesis sobre los cambios de comportamiento de los perros no son del todo descabelladas. Se basan en diferencias biológicas entre perros y humanos que ciertamente podrían dar a los caninos la ventaja de predecir tormentas, o incluso desastres inminentes.

Como la mayoría de nosotros sabemos, los perros tienen un «mejor» sentido del oído que las personas, lo que significa que pueden escuchar frecuencias mucho más altas y más bajas que nosotros. Y algunos postulan que los perros pueden escuchar ese trueno lejano y bajo antes que las personas, alertando a sus dueños de una tormenta que se aproxima. Del mismo modo, aunque no sabemos exactamente qué tan mejores son los perros para detectar olores que los humanos, sí sabemos que pueden detectar olores con mucho más detalle, ya que tienen 20 veces más células receptoras de olores. Es lógico pensar que si los humanos pueden «olfatear» una lluvia que se aproxima, los perros también pueden hacerlo, y mucho antes que un humano. Incluso existe la idea de que los perros, como muchos otros animales, responderán a los cambios en la presión barométrica. Entonces, si ves que un perro se comporta de manera extraña, sin duda podría ser su respuesta a un sistema de baja presión que se está moviendo. [source: Alice].

Pero si bien todas estas son ciertamente ideas intrigantes, no hay suficiente investigación sólida basada en evidencia para dar a esta teoría un firme visto bueno. También debemos dejar en claro que ningún científico o investigador está argumentando que los perros (o los animales en general) tienen algún tipo de habilidad telepática para prever un pronóstico. No hay razón para pensar que los animales están haciendo algo más que usar su biología para reaccionar apropiadamente a las señales de advertencia. [source: Nature].

Algunos investigadores, sin embargo, creen que los animales pueden al menos sentir advertencias tempranas, como temblores sutiles antes de terremotos más grandes, antes que los humanos. Y al captar estas señales, podrían estar tomando una decisión completamente razonable para huir del área. Correr a un bosque, por ejemplo, es instintivo para un animal que busca refugio. No es necesario un sexto sentido, en otras palabras.

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