¿Puedo alimentar a mi perro con comida para gatos en un apuro?

Los perros comen casi cualquier cosa, incluyendo comida para personas, comida para gatos, pasto y otras sustancias corporales asquerosas (no es necesario discutirlas aquí). Algunos perros incluso comerán felizmente la arena para gatos que su inteligente dueño les dio de comer accidentalmente. El propietario, que permanecerá en el anonimato, no debe ser juzgado. (Parecía comida para perros, ¡OK!)

El punto es que la vida requiere flexibilidad. Para eso están los sustitutos. Son especialmente útiles «en caso de apuro», como cuando estás cocinando y te quedas sin aceite y usas puré de manzana en su lugar, o cuando un maestro está enfermo y tiene que llamar a un maestro sustituto.

Parece natural poder sustituir la comida para gatos por comida para perros. Los gatos y los perros son peludos, divertidos, tienen cola y son buenas mascotas. Además, la comida para perros y gatos tiene el mismo aspecto. ¿Pero lo son?

La respuesta simple es no. Eso significa que no es recomendable darle comida para gatos a tu perro o viceversa. «Una comida de la comida de los demás no causará la muerte instantánea, pero un cambio abrupto de comida siempre es un riesgo», explica Aaron Orr, DVM del Orr Animal Hospital en el noreste de Cumming, un suburbio de Atlanta. «Un cambio tan repentino puede causar bastante malestar intestinal tanto en perros como en gatos, especialmente en perros y gatos más pequeños».

A pesar de que a los perros les gusta la comida para gatos (y muchas cosas que no tienen por qué comer), nunca deben comerla regularmente. Los gatos, por otro lado, son mucho más quisquillosos que los perros y es menos probable que coman comida para perros, pero siempre hay excepciones.

Para empezar, los gatos son carnívoros obligados, lo que significa que necesitan una cantidad especialmente alta de proteínas para sobrevivir. Por el contrario, los perros son omnívoros que viven de animales y plantas. El alto contenido de proteínas, calorías y grasas de la dieta de un gato (probablemente por qué les gusta a los perros, calorías + grasa = sabroso), no solo puede causar problemas gastrointestinales a un perro, sino que también el alto contenido de calorías puede causar obesidad. Y demasiada proteína puede causar problemas renales e incluso pancreatitis. Un perro obeso con problemas renales no es un perro sano.

Es aún más peligroso para los gatos comer comida para perros de forma rutinaria, incluso a corto plazo. Los gatos necesitan el aminoácido taurina en su comida, mientras que los perros producen su propia taurina. Muchos alimentos para perros son deficientes en taurina y la escasez del aminoácido puede hacer que un gato desarrolle un tipo específico de enfermedad cardíaca, llamada miocardiopatía hipertrófica.

Tanto los gatos como los perros necesitan vitamina A, pero los perros pueden convertir el betacaroteno en la vitamina, por lo que no es necesario que esté en sus alimentos. Los gatos tienen el mismo problema con el ácido graso araquidónico, que necesitan en su comida, mientras que los perros pueden fabricarlo ellos mismos. Aunque la comida para perros puede contener proteína, la mayoría no tiene el porcentaje de proteína que necesitan los gatos.

Así que si te quedas sin la comida de Fido o Félix, es mejor alimentarlos con un plato de comida insulsa para «personas» como pollo hervido, arroz blanco e incluso avena porque son más fáciles para el sistema digestivo. (Y nunca, nunca los alimente con arena para gatos. Solo confíe en mí).

Y si eres una familia de gatos y perros, mantén el cuenco del gato fuera del alcance del perro, especialmente si parece que Fido está dejando ir su físico. El aumento de peso es una apuesta segura de que está encontrando el postre en alguna parte. No solo no es saludable comer la comida del gato, sino que el perdón generalmente no es el punto fuerte de un gato.

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